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Una guía para todas las extensiones de archivos de Excel y lo que significan

Excel, junto con todas las aplicaciones principales de Microsoft Office, han pasado por décadas de actualizaciones de versiones. Junto con estas actualizaciones, se han realizado pequeños cambios en las extensiones de archivo de Excel para adaptarse a las diferencias entre estos archivos de Excel.

No son solo las diferencias de versión las que generan nuevas extensiones de archivo. Algunas extensiones de archivo se refieren específicamente al tipo de archivo, como si se trata de una plantilla de Excel o un archivo de Excel que contiene una macro.

Si comprende todas las extensiones de archivo de Excel, sabrá mejor cómo guardar su archivo en el cuadro de diálogo Guardar archivo.

Por qué son importantes las extensiones de archivos de Excel

Extender un archivo de Excel le brinda información importante sobre ese archivo antes de abrirlo. También le permite organizar los archivos que guarda en sus directorios como archivos de plantilla, archivos compatibles con macros y más. Con un simple vistazo a la extensión del archivo de Excel, sabrá más sobre el archivo de Excel y para qué sirve.

Las extensiones de archivo de Excel te dicen:

  • Si se incluyen macros o VBA
  • Si el archivo se guardó con una versión anterior de Excel
  • Si el formato de archivo se basa en XML o documentos binarios
  • La versión heredada general con la que se guardó el archivo
  • Si el archivo es una plantilla

Puede ver todas las extensiones de archivo en Excel seleccionando Carpetas en el menú, seleccione Guardar comoluego seleccione la lista desplegable de tipo de archivo debajo del campo de nombre de archivo.

Como puede ver, cada uno de los tipos de archivo tiene un nombre descriptivo que ayuda a comprender para qué sirve la extensión del archivo.

Extensiones de archivo de Excel por versión

El primer grupo de extensiones de archivo está relacionado principalmente con la versión de Excel con la que se guardó la hoja de cálculo. Los siguientes tipos de extensión están conectados a las versiones de Excel que se presentan aquí:

  • Excel 97-2003: *.xls
  • Plantilla Excel 97-2003: *.xlt
  • Hoja de cálculo XML 2003: *.xml
  • Libro de trabajo de Microsoft Excel 5.0/95: *.xls
  • Complemento de Excel 97-2003: *.xlam
  • Excel 4.0: *.xlw
  • Microsoft Works: *.xlr

Como puede ver, la extensión de archivo *.xls es el formato de Excel heredado predeterminado para todas las versiones de Excel anteriores a Excel 2007.

A partir de Excel 2007, la extensión de archivo predeterminada para cualquier archivo de Excel era (y sigue siendo) *.xlsx.

Las diferencias entre XLS y XLSX

Aunque el paso de Microsoft a la extensión XLSX después de Excel 2007 parece un cambio superficial en la convención de nomenclatura, la verdad es que ha habido más cambios además de la extensión del archivo.

XLS almacena hojas de cálculo de Excel en un formato de archivo conocido como formato de archivo de intercambio binario. Era un formato de archivo patentado creado por Microsoft.

Con el lanzamiento de Excel 2007, Microsoft cambió el valor predeterminado a XLSX, que se basa en el formato Office Open XML. Este es un método para guardar la información de la hoja de cálculo en un archivo XML.

¿Cuáles fueron los beneficios de cambiar a este nuevo método de guardar información de hojas de cálculo de Excel? Hay mucho de.

  • Interoperable: Los archivos en formato Office Open XML se pueden extraer más fácilmente en otras aplicaciones que pueden leer formatos Office XML.
  • Tramo: Las aplicaciones o programas externos pueden manipular el contenido del formato XML subyacente; esto significa que los programadores pueden crear software para editar hojas de cálculo de Excel sin tener que abrir la aplicación de Excel.
  • Más seguro de la corrupción: Los archivos en formato XML tienen menos probabilidades de corromperse o dañarse que los archivos binarios, como los archivos XLS.
  • Más pequeño: Puede almacenar más datos en un archivo más pequeño cuando utiliza el formato XLSX. Microsoft afirma que los archivos XLSX son un 75 % más pequeños que los archivos XLS.

Si ninguno de estos beneficios le importa mucho, es mejor que se quede con el antiguo formato Excel XLS predeterminado. Obtienes dos beneficios cuando haces esto.

La primera es que los archivos XLS tienden a guardarse y abrirse más rápido. En segundo lugar, los archivos de Excel con extensión XLS se pueden abrir en todas las versiones de Excel, independientemente de su antigüedad.

Otras extensiones de archivo de Excel

Ahora que comprende la diferencia entre XLS y XLSX, es un poco más fácil descifrar lo que significan todas las demás extensiones de archivo de Excel.

  • .xlsm: archivos de Excel en formato XML que también admiten macros de Excel
  • .xlsb: Archivos de Excel en formato binario (versión antigua) que también admiten macros de Excel
  • .xltx: un archivo de Excel guardado como plantilla para usar como punto de partida para futuros libros de trabajo de Excel
  • .xltm: un archivo de Excel habilitado para macros guardado como plantilla

archivos de plantilla de Excel

Si no está familiarizado con las plantillas de Excel, ahora puede ser un buen momento para familiarizarse con ellas y comenzar a usarlas. Si se encuentra creando muchas hojas de trabajo que comparten el mismo formato, fórmulas o diseño, una plantilla puede ahorrarle mucho tiempo.

Todo lo que tiene que hacer para crear una plantilla es configurar su formato, diseños y otros aspectos de su hoja de cálculo que no desea volver a crear cada vez. A continuación, guarde el archivo con una de las extensiones de archivo de Excel enumeradas anteriormente para el formato de plantilla.

De hecho, cuando abre un nuevo archivo en Excel, puede buscar entre miles de plantillas prefabricadas en muchas categorías.

Apertura de otros tipos de archivos

Excel no se limita solo a abrir archivos con extensiones de archivo de Excel. Cuando abre un archivo en Excel y lo selecciona de la lista desplegable de tipo de archivo, verá una lista larga más allá de lo que se enumera en este artículo.

Esto se debe a que Excel también admite algunos formatos de archivo que no son de Microsoft.

  • *.xml: todas las hojas de cálculo de aplicaciones que almacenaron hojas de cálculo en formato XML Spreadsheet 2003 o archivos de datos en formato XML puro.
  • *.prn: Hojas de cálculo de Lotus
  • .SMS: Archivos de texto delimitados por tabuladores o Unicode
  • .csv: archivos de texto delimitados por comas
  • .dif: archivos de texto en formato de intercambio de datos
  • .slk: archivos de texto en formato de enlace simbólico
  • .dbf: archivos de datos dBase
  • .ods: Hojas de cálculo Opendocument (Google Docs u OpenOffice)
  • .pdf: conservar el formato de datos al abrir archivos de datos PDF
  • .xps: Archivos de datos de especificación de papel XML

Tenga en cuenta que, según la versión de Excel que esté utilizando, no todos estos tipos de archivos aparecerán como opciones cuando guarde o abra archivos.

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